Τζον Χάρισον 1693 – 1776

Γιος ξυλουργού και μηχανουργός ο ίδιος, γεννήθηκε στις 24 Μαρτίου 1693 (3 Απριλίου με το νέο ημερολόγιο) στο Φόουλμπι της κομητείας Γιορκσάιρ. Από νεαρή  ηλικία  ασχολήθηκε με την ωρολογοποιία και το 1713 κατασκεύασε το πρώτο του ξύλινο επιτοίχιο ρολόι και το 1728 ασχολήθηκε με την κατασκευή ενός χρονομέτρου ακριβείας.

Μια σειρά τραγικών ναυαγίων, που οφείλονταν κατά τα φαινόμενα σε λάθη ναυτιλίας,  ώθησε την βρετανική κυβέρνηση να δημιουργήσει το Συμβούλιο Γεωγραφικού Μήκους, το οποίο εξουσιοδοτήθηκε να  θετήσει έπαθλο 20.000 λιρών για τον πρώτο που θα ανέπτυσσε ένα χρονόμετρο με το οποίο το γεωγραφικό μήκος θα μπορούσε να προσδιοριστεί με ακρίβεια μισής μοίρας στο τέλος του ταξιδιού προς τις Δυτικές Ινδίες

Ο Χάρισον ολοκλήρωσε το πρώτο του χρονόμετρο το 1735 και έθεσε υποψηφιότητα για το έπαθλο. Κατόπιν κατασκεύασε άλλα τρία όργανα, το καθένα μικρότερο και ακριβέστερο από το προηγούμενο. Το 1762 το περίφημο ναυτικό χρονόμετρο No 4 βρέθηκε σε απόκλιση μόλις 5 δευτέρων λεπτών (1 1/4′ γεωγραφικού μήκους) στο τέλος ενός ταξιδιού στην Τζαμάικα.

Μολονότι όλα τα χρονόμετρά του ικανοποιούσαν τις προδιαγραφές που ορίστηκαν από το Συμβούλιο Γεωγραφικού Μήκους, δεν εισέπραξε χρήματα μέχρι το 1763, οπότε τού καταβλήθηκαν 5.000 λίρες, ενώ μόλις το 1773 εξοφλήθηκε ολόκληρο το ποσό. Το μόνο τεχνικό χαρακτηριστικό τού χρονομέτρου του, που διατηρήθηκε από μεταγενέστερους κατασκευαστές, ήταν μια συσκευή που συντηρεί την λειτουργία τού χρονομέτρου κατά το κούρδισμά του.

Ο Τζον Χάρισον πέθανε στο Λονδίνο, στις 24 Μαρτίου 1776, ανήμερα των 83ων γενεθλίων του. Το 2002 σε δημοσκόπηση του BBC κατέλαβε την 39η θέση στην λίστα με τους 100 Σπουδαιότερους Βρετανούς όλων των εποχών.